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大宋狸猫换太子,虚构的故事与真实的太后

发表日期:2020-05-14 08:10:20 文章来源:

说到中国历史上女性主政,一般民众可能对于西汉吕后、唐代武则天或是清代慈禧太后的印象较为深刻,其实宋代也有太后、太皇太后问政的情形,刘太后即为宋朝第一位摄政的太后。

说到这位刘太后,相信各位一定不陌生,她就是民间传说——《狸猫换太子》故事的反派角色。

相传宋真宗赵恒苦于膝下无子,刘德妃(即后来的刘皇后、刘太后)与李宸妃(仁宗生母)同时有孕,因李妃先诞下皇子,引起刘氏妒忌便用狸猫调包,让真宗以为李妃生下怪胎而被打入冷宫。刘氏担心真相曝光便使计逼死李妃,幸有宫人代其而死,李妃便流落民间。在真宗驾崩、仁宗继位后,开封府尹包拯奉旨勘查弊案,途中遇到李妃并为其平冤,进而解开这桩宫闱疑案,最终让李妃与仁宗母子两人相认。虽然明清以来众多戏曲、现代电视剧皆演译这个故事,还成为包青天的代表性案件,不过《狸猫换太子》实为虚构,历史上的刘皇后、李宸妃与仁宗的关系并非如此。

根据《宋史》与《通鉴长编记事本末》记载,刘氏为西川路成都府华阳人(今四川省成都市双流区境内),出身不高、年幼时父母双亡,后嫁银匠龚美一同到汴京(今河南省开封市)讨生活,便遇到当时还是太子的赵恒。虽然刘氏获得赵恒宠爱,但因出身与再嫁身份(前夫龚美成为刘氏义兄),两人被迫分开,直到赵恒即位,才将刘氏迎回宫中。但此时刘氏年纪已大,无法生育,便由侍女李氏(即李宸妃)为真宗诞下一子赵受益(后改名赵祯),而真宗则对外声称为刘氏所生,并将年幼的赵受益交由刘氏抚养。而仁宗则是到刘氏崩殂后,才得知自己的生母是李宸妃

虽然后世多聚焦刘氏与仁宗之间的母子关系,但她能够在真宗倒下时,接手政务,并将其安稳交给仁宗手中,绝非是戏曲传说所描述的那般心肠恶毒与阴险。事实上,北宋从宋真宗起,往后的皇帝皆年幼继位。况且宋代开国皇帝宋太祖赵匡胤即是因后周恭帝年幼,才有机会掌握军政大权,最后兵变成功登基称帝。主少国疑,想必宋代每个皇帝都相当清楚。

由于真宗的5名皇子均年幼早夭,唯一长至成人的只有赵祯,还是晚年得子。且真宗身体状况不佳,因中风卧病在床便将部分政务交给刘氏帮忙处理,不过据史载于大中祥符年间,真宗批阅奏折时便常参用刘氏的意见,这让她累积不少处理朝政的能力与经验。刘氏虽出身不高,但史书载其通晓诗书历史与朝廷事务,这点或许是真宗在倒下之后,能够放心交由她代替自己处理政务的原因之一。

刘氏因有真宗遗诏,垂帘听政具有正当性,并以皇帝嫡母的身份代理皇权,从此开启北宋太后介入朝政的先例。但并不代表大臣们都愿意配合刘氏,宋代士人有鉴于唐代后妃干政(如唐高宗时的武后、中宗时的韦后)导致朝政混乱,对于有政治经验又有手腕的刘氏相当警惕。不过刘氏听政,不仅内宫管理严谨,更对自身、后族、皇室与大臣之间有所区隔,并严守制度。在刘氏主政十多年里,政令虽出自内宫,但在其管理下,仍保持真宗朝时的稳定与规矩。更借由群臣之间的不和,让施政上得以顺遂,如想独揽大权的宰相丁谓,便被刘氏所贬。尽管刘氏赏罚有度,不允许外戚插手朝政,但多数士人还是不能接受女子当政,对于这位曾权倾内外的皇太后,评价多围绕在她抚育仁宗有功,并无真正探讨刘氏掌政期间的作为。

垂帘的太后,在宋代多是特殊情况下的紧急措施,比如皇帝年幼或是身染重病,无法处理政务时,才需要太后或是太皇太后出面担任权力代理者。宋代参政后妃之所被后世赞誉有佳,除了较少插手朝政,后妃之争也少于前代,多位主政太后更直接表达出不会辜负祖宗期许,并遵守儒家礼法,决不取赵宋皇位而代之的态度,形成宋代后妃政治的特色与典范。

 
 
 
 
 
 

 

 

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