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清代广东贡院最老落选生99岁

发表日期:2016-06-20 09:40:12 文章来源:

修复一新的明远楼成为广东贡院唯一遗址楼。

贡院号舍考试场景(农讲所明伦堂展示)。

昔日广东贡院西围墙公布成绩的“龙虎墙”放榜情景。
图为《点石斋画报》刊出的《严惩枪替图》,图中描绘了代考文童戴枷示众的场景。
  广东贡院前后历史超过600年,清代广东选出举人超过6000人,最老贡院考生竟然99岁,清代广东的院试就有替考“枪手”……广州日报记者昨天在明远楼《从红楼到钟楼——清代科举与广东近代教育发展》布展现场独家探营。
  据透露,主办方广州鲁迅纪念馆辖下的明远楼最近全面大修完成,将辟为首个《清代广东贡院历史陈列馆》,一个《从红楼到钟楼——清代科举与广东近代教育发展》大展并择期向广州市民开放。
  成两广官员摇篮
  专家考证,作为清代两广官员培育摇篮的广东贡院,整个清代共选拔举人6000多名。尤值关注的是,作为清代中国四大贡院之一的所在地广州,1905年清政府颁布停止科举上谕之后,广州贡院先后被改建为两广优级师范学堂、广东高等师范学堂、广东大学、中山大学等,见证广东近代教育改革全过程。
  根据87岁高龄的广东省博物馆的研究学者曹腾騑考证,广东贡院始建于南宋淳佑十年(1250年),之后毁于元代战火,后又重建,共历宋、元、明、清四朝,历史共达600余年。而人们现在所指的清代广东贡院旧址为1684年迁居文明路后所兴建。历史上,广东贡院与另外的顺天、江南、河南三地并称为中国四大贡院。广东贡院已经成为清代两广官员的培育摇篮。
  据记载,至1861年,广东贡院号舍扩建实为6300平方丈折合69993平方米,1867年增加号舍3000间(每间12平方尺)合计36000平方尺折合3690平方米。到了同治六年(1867年),包括围墙及通廊占地,整个广东贡院面积起码超过73683平方米,广东贡院考生号舍多达11708间,广东贡院进入最兴盛时期。
  子时发卷忙点烛 烟熏虫咬著文章
  号舍是考生进入考场的居住和答卷地,到贡院考试的都是在广州每年举行的院试中被录取的秀才(生员),只有考上秀才的士子才有资格来省参加乡试。乡试每3年一次,每次考3场,一般都在农历八月的初九、十三、十五3天举行。因在秋天举行,故称“秋闱”。
  应试秀才在考试头一天晚上进场,对号入号舍,随身携带文具、餐具、茶具、被褥、衣服及食物,此外不准携带书籍、文卷及其他杂物,以防夹带作弊。各考生所入号舍又矮又窄,只有3市尺宽,4市尺长,6市尺高。舍内墙上有两层砖托,各层架设放着一块称作“号板”的木板。初时号板长短不一,后来改成两块一样长,上层号板算是桌子,下层号板算是凳子,两块号板拼在一起就算是床。
  考生坐着写文章,卧时也只能蜷缩着睡。翌日子时(晚上11时至1时)正(即零时)发试卷,考生就得马上点燃蜡烛考试,顾不得闷热流汗,也不管烟熏虫咬,拼命搜索枯肠;绞尽脑汁拼凑文章。那些监考人员高居明远楼之上四处张望,监视着参加乡试的秀才们在号舍里苦思冥索炮制八股文章,直到第三天早上必须交卷。
  入闱考试的考生被称为“入闱”,清代作家蒲松龄在《聊斋志异》这样描绘当年“入闱”的秀才:“初入皆提篮似丐,唱名时官呵隶骂似囚;其归号也,孔孔伸头,房房露脚,似秋末之冷蜂;其出围墙也,精神惝恍,天地异色,似出笼之病鸟……”
  据统计,整个清代广东贡院共产生举人6000多人。
  在广东历史上产生的9个状元中,就有3个产生在清代,包括以治水政绩彪炳于时的乾隆四年(1739年)巳未科状元番禺庄有恭;秉性忠厚,尚气节,淡仕宦,终身从事教育的道光三年(1823年)癸末科状元吴川林召棠;眉清目秀,气度非凡的同治十年(1871年)辛末科状元顺德梁耀枢。此外,中国近代史上著名人物如黄遵宪、康有为、梁启超等都曾在广东贡院考过试。
  代考枪手 戴枷示众
  记者现场看到一幅清代的游街示众图,来自《点石斋画报》刊出的《严惩枪替图》,图中描绘了代考文童戴枷示众的场景。原来,替考“枪手”不是今天独有,清代广东梁耀枢曾经弹劾广东惠州院试时归善、博罗两县文童代考科场舞弊案的官员。
  据清宫秘档记载,中国历史上年纪最老的科举考生是广东五邑人黄章,近100岁时还来广州,在广东贡院参加乡试。祖籍顺德的黄章,14岁时入籍新宁(今台山)读书。他从20岁起就参加3年一次的考试,到60岁才考取禀生(由县学宫按月发给学米的秀才),83岁时考取贡生(由朝廷发给生活费,入国子监或省贡院的生员)。康熙二十年(1861年),时年99岁的黄章让曾孙提着“百岁观场”灯笼参加广东乡试,结果却落榜了。他说:“我今年99岁,还不到科场得意的时候。等我102岁时再来考,才是我中举的日子。” 
  两广总督和广东巡抚获悉后专门召见黄章,并赠给他钱和布匹作为奖励。乾隆时地方史志将他的事迹记入台山、顺德两县县志和《广东通志》,录入《四库全书》,以激励后人努力学习。
  文/图 广州日报记者黄丹彤
[来源:广州日报  我有话说   责任编辑:李超

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